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Mom&baby·Health자궁내막증생리통, 참지 마세요 !
난임 유발하는 자궁내막증

없던 생리통이 갑자기 생겼다거나 통증의 강도가 심해졌다면 자궁내막증을 의심해볼 필요가 있다. 자궁내막증은 가임기 여성의 10~15%에서 발견되는 흔한 질환이지만, 단순히 생리로 인한 통증 정도로 생각해 참고 넘기는 경우가 많다. 제때 치료하지 않으면 난임의 원인이 되는 자궁내막증의 증상과 치료법에 대해 알아보자.


자궁내막 조직이 자궁이 아닌 곳에 증식하며 염증 유발

자궁내막증은 자궁 내부에만 있어야 할 내막 조직이 난소와 난관을 비롯해 복막 내 다양한 부위에서 증식하며 염증과 낭종을 유발하는 질환이다. 명확하게 밝혀지지 않았지만 생리 시 밖으로 배출되어야 할 자궁내막 조직 일부가 난관을 통해 역류해 자궁내막증을 일으키는 것으로 알려져 있다. 일반적으로 역류한 생리혈은 면역체계에 의해 자연히 제거되지만, 면역 기능이 저하된 여성의 경우 내막 조직이 난소나 복강에 남아 병변을 형성한다. 자궁내막증은 유전적 요인의 영향을 받기도 하는데, 자매나 모녀 사이에 동시 발견되는 경우가 많다. 이 외에도 출산 경험이 없는 경우, 생리 주기가 27일 이하로 짧거나 37일 이상으로 긴 경우, 생리 양이 많은 경우 발병 위험률이 높다.



극심한 생리통이 대표 증상, 혈액 검사와 초음파 검사로 진단

자궁내막증의 대표적 증상은 생리통이다. 비정상적 위치에 있는 내막 조직 역시 자궁 안쪽 내막과 동일하게 여성호르몬에 반응해 증식과 출혈을 반복함에 따라 생리 시 심한 통증이 나타나는 것이다. 직장이나 요관에까지 자궁내막 조직이 침범하면 생리와 관계없이 골반 주변을 바늘로 콕콕 찌르는 듯한 통증을 느낄 수도 있다. 또 성교 시 통증이나 성교 후 질 출혈을 동반하기도 한다. 자궁내막증 진단은 과거 병력 청취와 증상에 대한 문진으로 시작된다. 질 초음파를 통해 자궁내막증 여부를 판단하고 이후 혈액 검사로 부인과 질환과 관련된 종양표지자인 CA-125 수치를 확인하는 것이 도움이 된다. 만약 자궁내막 조직의 광범위한 침범이 의심되면 자기공명영상(MRI) 등을 통해 확인할 수 있고, 복강경 검사를 통한 조직 검사로 최종 확진한다.



자궁내막 증식 억제를 위한 약물 치료 진행, 필요 시 복강경 통한 병변 제거

자궁내막증 치료는 생리를 일시적으로 중단시키는 약물적 치료와 병변을 제거하는 수술적 치료로 나뉜다. 약물 치료에는 경구용 피임제인 생식샘자극호르몬방출호르몬작용제(GnRH agonist)를 주로 사용하는데, 폐경과 유사한 상황을 유도해 자궁내막의 증식을 억제한다. 이 같은 상황은 약물 치료 중에만 나타나며, 약물 복용을 중단하면 다시 생리를 시작한다. 경구용 제제의 부작용이 우려되는 경우에는 자궁 내에 피임 장치를 삽입해 치료할 수 있다. 만약 약물 치료에 반응하지 않거나 요로와 골반 신경 주위에서 내막 조직이 증식하는 중증 이상의 자궁내막증을 보이면 수술적 치료를 고려해야 한다. 복강경 수술을 통해 병변을 절제하거나 레이저로 소작하면서 주위의 유착을 제거한다. 또 자궁내막증은 재발률이 5~20% 정도로 높기 때문에 6개월마다 정기 검진을 받는 것이 안전하다.



허윤정 교수 자궁내막증, 시험관아기 시술, 반복 착상 실패 외
차 여성의학연구소 서울역센터
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