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COMMUNICATION자궁선근증LA 차병원 난임센터
닥터 버거 건강 에세이 :
여성 삶의 질을 위협하는
자궁선근증

이번 달에는 최근 증가하고 있는 자궁선근증에 대해 이야기해보려고 합니다. 자궁내막이 자궁 근층으로 침투하는 자궁선근증은 월경 전 심한 경련을 일으키거나 아랫배에 강한 압박과 팽만감을 유발합니다. 생명을 위협하는 질환은 아니지만, 심한 통증과 출혈로 여성의 삶에 부정적 영향을 미치는 자궁선근증, 어떻게 치료해야 할까요 ?


자궁선근증의 주요 증상은 무엇인가요 ?

뚜렷한 증상이 없기 때문에 진단을 받기 전까지 잘 모르는 경우가 많습니다. 생리 기간이 조금 더 고통스러운 정도지요.


  • 생리 기간과 생리 양 증가
  • 극심한 생리통
  • 복부 압박감 및 부기
주로 어떤 사람이 자궁선근증에 걸리나요 ?

모든 여성에게서 나타날 수 있지만, 주로 중년 여성이나 출산 경험이 있는 여성에게서 발견됩니다. 한 연구에 따르면 자궁 수술을 받은 경험이 있는 여성도 발생할 위험이 높다고 합니다. 자궁선근증의 정확한 원인은 알려져 있지 않습니다. 다만 연구 결과에 따르면 에스트로겐, 프로게스테론, 프로락틴 및 난포자극호르몬 등 다양한 호르몬이 증상을 유발할 수 있습니다.

자궁선근증은 어떻게 진단받나요 ?

최근까지는 자궁 절제술로 조직을 떼어낸 뒤 현미경으로 조직을 검사하는 방법을 통해 주로 진단이 이뤄졌습니다. 그러나 영상 의학 기술이 점차 발전하면서 침습적인 방법을 사용하지 않고도 질환을 확인하는 방법이 생겼습니다.
바로 MRI(자기공명영상)와 질 초음파를 사용해 확인하는 것이죠. 자궁선근증이 의심되면 골반 검사를 통해 자궁이 커졌는지, 조직이 연해졌는지를 확인하게 됩니다. 초음파로는 전반적인 자궁 상태와 자궁내막, 자궁 근층을 살펴볼 수 있습니다. 이 검사만으로는 자궁선근증을 확진할 수 없지만 비슷한 증상을 보이는 다른 질환을 배제하는 데 도움이 됩니다.
또 다른 방법은 초음파 자궁조영술을 수행하는 것입니다. 자궁 내부에 생리 식염수 용액을 채워 초음파 검사를 시행하는 것으로, 정확한 자궁의 형태와 자궁내막의 상태를 확인할 수 있습니다.
MRI는 비정상적인 자궁 출혈이 있는 환자에게 사용하는 방법입니다. 병변의 크기를 확인하고 수술 계획을 세울 수 있지요. 모든 자궁선근증이 수술로 치료할 수 있는 것은 아니므로 크기와 위치를 아는 것이 중요합니다. MRI 검사는 결과를 토대로 환자의 예후에 대해 상담하고, 수술적 치료가 도움이 될지를 판단하는 데 중요한 지표가 됩니다.

자궁선근증은 어떻게 치료하나요 ?

자궁선근증 치료는 증상이 나타나는 부위와 중증도, 출산 완료 여부에 달려 있습니다.
증상이 경미하다면 처방전 없이 구입할 수 있는 진통제를 먹거나 경련을 완화시키기 위한 온찜질을 하며 증상을 완화할 수 있습니다. 비스테로이드 항염증제(NSAIDs)는 자궁선근증으로 인해 생기는 경미한 통증을 가라앉히는 데 도움이 되며, 생리 시작 1~2일 전에 복용하면 대체로 생리 기간이 끝날 때까지 약효가 작용합니다.
다음 단계로는 호르몬 치료가 있습니다. 고통스러울 정도로 증상이 심한 경우 피임약, 데포-프로베라, 아로마타아제 억제제, 성선호르몬 분비 자극 호르몬 유사체(GnRH analogs)를 지속적으로 복용하면 효과적입니다. 또 자궁 내에 피임 기구를 삽입하는 방법이 있는데요, 고함량 약물을 직접 투여할 수 있고, 생식 계통에 큰 영향을 주지 않고 증상을 완화할 수 있습니다.
자궁 동맥 색전술은 자궁근종에 주로 사용되는 방법이기는 하지만, 자궁선근증에도 효과적입니다. 섬유질 수축에 도움을 주기 위해 활용되며, 침습 부위를 최소화해 경증 환자나 출산을 막 끝낸 환자에게도 적용할 수 있지요. 자궁선근증으로 인해 종양이 생긴 경우 종양으로 통하는 혈관에 작은 입자를 넣어 혈류를 차단해 크기를 줄입니다. 이 방법은 주로 폐경기 초기의 중년 여성에게 시행합니다.
자궁내막 절제술도 방법 중 하나입니다. 자궁내막은 손상됐으나 자궁 근층까지는 깊이 침투하지 않은 환자를 대상으로 시행하면 증상 완화에 효과적이라는 것이 밝혀졌습니다.

자궁선근증이 난임을 유발하기도 하나요 ?

자궁선근증도 난임을 유발할 수 있다는 연구 결과가 있습니다. 자궁선근증을 앓고 있는 대부분의 여성은 자궁내막증도 앓고 있기 때문이지요. 자궁내막증 또한 그 원인이 명확히 밝혀지지 않았지만 난임을 유발하는 대표적 질환 중 하나인 것은 확실합니다.

자궁선근증으로 인한 난임, 어떻게 극복할 수 있나요 ?

많은 여성이 자궁선근증을 치료하기 위해 자궁 절제술을 받고, 중증 환자의 경우는 자궁 적출술을 시행하기도 합니다. 이는 자궁에 상처를 남겨 착상이 어려워지게 만들고, 따라서 난임으로 이어질 수 있습니다. 실제로 저희 센터에 방문하는 많은 여성이 자궁선근증을 앓고 있으며, 합병증과 치료 전후에 여러 가지 이유로 난임을 겪는 경우가 많습니다. 그들은 건강한 난소를 가지고 있기 때문에 문제없이 난자를 생산할 수 있으며, 시간이 지나 IVF(시험관아기 시술)로 치료할 경우 좋은 예후를 보입니다. 따라서 본격적인 치료에 앞서 가임력을 보존하기 위해 가임력 보존 은행을 활용해 난자나 배아를 냉동 보관하는 방법을 추천합니다.



“아이의 삶은 모든 사람이 흔적을 남기는 종이 조각과 같다.”
– 중국 격언



조슈아 J. 버거 박사 UCLA에서 진행한 식이요법과 비만 관련 연구를 토대로 난임 치료에 힘쓰고 있다.
LA 차병원 난임센터장 | chaivf.com

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