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COMMUNICATION성장 호르몬Dr. Berger’s Corner :
난소 저반응 환자를 돕는 성장호르몬

햇살이 따사로운 캘리포니아에서 새해 인사를 드려요 ! 새해 복 많이 받으세요 ! 올해는 가정의 번영과 건강, 새로운 탄생을 의미하는 황금돼지해인데요. 한국에서는 이때 태어나는 아기에게 재물복이 더 따른다고 하여 임신을 계획하고 있는 사람들이 많은 것으로 알고 있습니다. 올해 꼭 아기를 낳고자 하는 난임부부라면 주목 ! 오늘은 꾸준히 증가하고 있는 난소 저반응(난소기능저하)에 대해 얘기해보려고 해요.


난소 저반응은 주로 40세 이상 여성이 노화를 겪으면서 난소 기능이 저하돼 나타나는 질환으로, 초음파상에서 5~7개 정도의 난포만 확인되며 난포에서 분비되는 AMH(항뮐러관 호르몬) 수치가 1ng/ml 미만으로 매우 낮게 나타납니다. 최근에는 젊은 여성에게도 많이 나타나고 있는데요, 이는 주로 유전적 요인에 의해 발현되며, 이전에 난소 수술을 한 경험이 있거나 심한 자궁내막증을 앓은 병력 등이 발병 요인으로 작용하기도 합니다. 난소 저반응 환자는 난소 기능이 떨어져 있는 상태이기 때문에 임신을 위해 과배란 유도 주사를 맞거나 IVF 시술 등 여러 가지 방법을 시도해도 효과를 보기 어려울 수 있습니다.

오랜 기간 동안 난소 저반응 환자들이 임신을 하기 위해서는 난자를 공여받는 방법밖에 없었지만, 최근에는 여러 연구를 통해 환자 자신의 난자를 활용한 다양한 치료법이 시도되고 있습니다. 우선 난자를 얻기 위해 난소가 성선자극호르몬에 더 민감해지도록 보조 약물을 투여하는데, 그중 하나가 성장호르몬입니다. 20년 전 처음 제시된 방법으로, 시험관아기 시술을 위한 배란 유도 30일 전 또는 배란 유도 당일에 투약하기 시작해 배란이 이루어질 때까지 성장호르몬제를 투여하면 더욱 양질의 배아를 얻을 수 있으며, 임신 가능성이 높아진다고 알려져 있습니다.

이 방법은 어떤 원리일까요 ? 성장호르몬(Growth Hormone, GH)은 난포의 성숙과 난자의 질을 개선하는 데 도움을 줍니다. 난소 저반응 환자의 난포액에는 난자의 성숙에 중요한 역할을 하는 것으로 알려진 성장인자인 IGF-1(인슐린 유사 성장인자 1)과 IGF-2(인슐린 유사 성장인자 2)가 정상 범위보다 적게 들어 있어 동물실험 결과 주사를 통해 성장호르몬을 보충해주면 난자 생산에 도움을 주는 것으로 밝혀졌습니다. 이 외에도 성장호르몬은 난소 난포가 난포자극호르몬(FSH)에 잘 반응하도록 돕고 난소자극호르몬 수용체의 발현을 증가시키는 역할을 하며, DNA를 복구할 수 있는 능력도 갖고 있어 노화에 따른 난자의 변형을 되돌릴 수 있을 것으로 예상됩니다.



여성이 나이가 들면 난자 속에 들어 있는 방추체가 약화하기 때문에 난자도 나이가 들기 시작합니다. 방추체는 DNA에 부착돼 세포의 중앙에 줄 세우고, 세포분열이 일어나면 DNA를 나눠 각각의 세포로 균등하게 나누는 역할을 합니다. 이때 40세 이상 여성은 세포의 양 끝에서 DNA를 나누는 방추체가 약화해 골고루 분포되지 않게 되지요. 이로 인해 태아의 유전자가 비정상적으로 구성돼 유산되거나 다운증후군 같은 유전 질환을 가진 채로 태어나게 됩니다. 실제 연구 결과 성장호르몬을 보조제로 사용하면 35세 이상 고령 산모의 임신율과 출산율이 증가하는 것으로 나타났습니다. 난소 기능이 다소 저하된 환자에게 성장호르몬을 투여함으로써 노화가 IVF 결과에 미치는 영향을 최소화하고 임신율을 향상시킬 수 있는 것이지요. 목표는 단순히 임신하는 것이 아니라 출산까지 이어지는 것입니다.

성장호르몬을 투여한다고 해서 과배란 유도 약물에 대한 반응도가 높아지지는 않습니다. 그러나 IVF 시술 전 과배란 유도 주사와 성장호르몬 주사를 함께 사용하면 성장호르몬 주사를 사용하지 않은 환자보다 더 많은 난자와 배아를 생성하게 되지요. 다만 임상적 데이터가 충분하지 않아 미국 FDA의 승인을 받지 못했으며, 다른 치료법들에 비해 비싸기 때문에 널리 사용되고 있지 않습니다. 또 암 환자나 항암 치료를 받은 이력이 있는 환자는 성장호르몬제를 사용할 수 없으며, 당뇨병 환자의 경우 성장호르몬제 투약 후 혈당이 올라가지 않는지 지속적으로 모니터링해야 합니다. 따라서 시술 전에는 과거 병력이나 치료 이력 등 진료 기록에 대해 의료진과 자세히 논의한 후 투약을 결정하시기 바랍니다.



“아이들이 생각할 시간을 많이 주지 않는다는 것은 좋은 일입니다.
당신이 아이들과 사랑에 빠지고, 그들이 당신을 얼마나 사랑하는지 깨달을 때 인생은 간단해져요.” -아니타 디아만트



조슈아 J. 버거 박사 UCLA에서 진행한 식이요법과 비만 관련 연구를 토대로 난임 치료에 힘쓰고 있다.
LA 차병원 난임센터장 | chaivf.com

PROFILE Joshua J. Berger, MD, PhD, FACOG serves as the Medical Director of CHA Fertility Center in Los Angeles, California. Prior to his role as a fertility expert, Dr. Berger was a researcher involved with diet and obesity at UCLA who has trained athletes from around the world. He brings that unique knowledge to CHA in Los Angeles, California where elite athletes, actors/actresses and celebrities come for their care.


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