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INNOVATION식도 무이완증음식 삼키기 힘든 식도 무이완증,
포엠 내시경 수술로 잡는다

식도 무이완증은 음식을 삼킬 때 식도가 정상적으로 운동하지 않는 질환이다. 이런 경우 음식물이 위로 전달되지 않고 식도에 고이게 되어 가슴에 통증이 일어난다. 매해 500여 명의 환자가 병원을 찾는 식도 무이완증 치료를 위해 분당차병원 소화기내과에서 내시경을 활용한 포엠 수술을 시행해 화제를 모으고 있다.

식도 무이완증은 일반적으로 인구 10~15만 명당 연간 1명 정도 발병하는 흔치 않은 질환이다. 식도 아래쪽의 근육을 움직이는 신경에 손상이 생겨 발병하는 것으로 알려졌으나 신경 손상을 일으키는 원인은 아직 알려지지 않았다. 식도 무이완증 증상을 보이는 환자들의 경우 음식물을 삼키기 어렵고, 쉽게 음식물이 역류해 토하게 되며, 심한 경우 가슴 부위의 통증을 호소하기도 한다. 식도 무이완증을 치료하기 위해 분당차병원 소화기내과 조주영 교수팀(조주영, 고원진, 송가원)은 내시경을 활용한 ‘포엠 내시경 수술(POEM, Per-Oral Endoscopic Esophagomyotomy)’을 시행하고 있다.

치료법이 없던 식도 무이완증,
포엠 내시경 수술로 완치 기대

이전까지는 식도 무이완증 환자에 대해 약물치료, 보톡스 주입법, 내시경 풍선 확장술, 식도 절개술로 치료를 시행해왔다. 하지만 약물치료는 그 효과가 매우 낮고, 보톡스를 식도 괄약근에 직접 주사해 식도 근육을 이완시키는 보톡스 주입법은 효과가 일시적이라는 단점이 있었다. 또 내시경으로 풍선을 주입해 식도 근육 사이에서 부풀려 식도 사이를 넓혀주는 내시경 풍선 확장술은 재발이 잦아 완치를 기대하기 힘들었다. 완치할 수 있는 유일한 방법으로 기대를 모았던 식도 절개술은 역류성 식도염이나 소화성 협착 같은 부작용의 우려가 있고 목 부위에 흉터가 생기는 단점이 지적되어왔다.


내시경만으로 식도 근육 절개,
회복 빠르고 완치 가능한 선진 치료법

최근 조주영 교수팀이 시행하는 포엠 내시경 수술은 식도 무이완증의 최신 치료법으로 완치를 기대할 수 있으며, 치료 효과가 탁월해 의료 선진국에서는 이미 보편화되어 있다.


이 수술은 내시경을 이용해 식도 점막에 구멍을 내고 달라붙은 근육을 절개해 식도를 넓혀주는 치료법이다. 내시경을 입안으로 넣어 수술하기 때문에 회복이 빠르고 역류성 식도염 등의 부작용도 훨씬 적다. 침을 삼키는 것조차 어려운 중증 환자도 포엠 내시경 수술 후 3~5일 정도 회복 기간을 거치면 일반적인 식사가 가능하며, 외과적인 절개가 없으므로 몸에 흉터가 남을 걱정도 없다.

포엠 내시경 수술
1. 식도 근육이 협착되면서 식도를 통과하지 못하고 고여 있는 음식물.
2. 식도 점막 내 터널을 통해 환상근을 절개하여 식도를 넓혀주는 과정.
3. 수술 후 식도 근육에 정상적으로 통로가 생긴 모습.
4. 내시경을 삽입하기 위해 구멍을 뚫었던 부분을 봉합한 모습.



조주영 교수, 국내 최초로 식도 무이완증 치료에 내시경 수술을 도입해 내시경 수술 치료법 선도

2011년 국내 최초로 포엠 내시경 수술을 도입한 조주영 교수는 최근 100례를 돌파하는 등 소화기 내시경 분야에서 뛰어난 활약을 보이고 있다. 조 교수는 지난 2014년에 열린 ‘대한소화기내시경협회 추계학술대회’에서 포엠 내시경 수술의 중·장기 성적에 대해 발표해 국내는 물론 일본과 미국 등 국제 소화기 학회에서도 큰 관심을 모은 바 있다. 같은 해인 2014년 미국 소화기 학술 대회에서 발표한 포엠 내시경 수술 관련 비디오는 최우수 교육 비디오상을 수상했으며, 현재 전 세계 의사들의 교육 자료로 쓰이고 있다.


조주영 교수(내시경센터장) 위장 질환, 소화기암, 치료 내시경 전문
분당차병원 소화기내과
031-780-5660 | bundang.chamc.co.kr

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