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WELL-BEING소아 탈장아기 사타구니가 볼록 ?
소아 탈장입니다

100명 중 5명이나 겪을 정도로 흔한 소아 탈장. 다행히도 신생아의 배꼽 주변이나 사타구니 근처가 불룩해지는 증상이 나타나기 때문에 주의를 기울이면 쉽게 발견할 수 있다. 시간이 지나면 합병증이 발생할 수 있기 때문에 예방이 중요한 소아 탈장의 모든 것을 소아외과 세부 전문의 이종인 교수가 설명했다.

배꼽 주변 또는 사타구니가 볼록하면 탈장 의심해야

탈장이란 복부 또는 서혜부(아랫배와 허벅지 사이의 움푹 들어간 사타구니) 아래 장기가 혹처럼 튀어나오는 증상이다. 우리 몸속에서 복부와 골반을 가로지르는 근육은 소화기관과 내장기관을 지탱하기 위해 막을 형성하는데, 유아기에 이 근육 막이 충분히 형성되지 않으면 구멍이 생기고 그 틈새로 장기가 빠져나와 탈장이 발생하는 것이다. 주요 증상은 배꼽 주변이나 서혜부, 음낭 주변에 생기는 말랑말랑한 혹이 대표적이다. 초기에는 손으로 누르면 없어지지만 서 있거나 기침을 하게 되면 더 크게 돌출되고, 증상이 심해지면 눌러도 들어가지 않을 만큼 커지면서 아이가 심하게 울고 보채며 통증을 호소하게 된다. 탈장은 보통 정상 아이의 3~5%에서 발생하며 여자보다는 남자에게, 왼쪽보다는 오른쪽에 더 많이 발생한다. 이 중 배꼽 주변에 생기는 탈장을 배꼽 탈장, 사타구니 주변에 생기는 탈장을 서혜부 탈장이라고 부른다.

수술 No, 여자아이에게 많은 배꼽 탈장

배꼽 탈장은 수술 없이도 생후 12개월, 늦게는 만 4세에 저절로 치유돼 수술하지 않아도 되는 탈장으로 여자아이에게 주로 발생한다. 배꼽을 둘러싼 근육이 선천적으로 약하거나 탯줄이 떨어진 후 배꼽이 완전히 막히지 않은 상태에서 장의 일부가 튀어나오는 것이 원인이다. 아이가 울거나 배에 힘을 줄 때 배꼽이 불룩하게 튀어나온다면 배꼽 탈장을 의심해봐야 한다. 불룩해진 배꼽을 살짝 누르면 꾸르륵 소리가 나며 배 안으로 들어가기도 한다. 수술 없이도 낫는 탈장이지만 튀어나온 정도가 심하거나 자연 치유 시기로 보는 만 4세 이후에도 증상을 보인다면 수술을 통해 탈장이 지속되는 것을 막아야 한다.


수술 Yes, 남자아이에게 많은 서혜부 탈장

서혜부 탈장은 남자아이에게 주로 발생하는데, 출생 전 복부에 위치하고 있던 고환이 사타구니 사이로 제 위치를 찾아 내려오는 과정에서 쓰이는 통로가 제대로 막히지 않으면 이 사이로 장이 처져 내려오면서 생긴다. 서혜부 탈장은 배꼽 탈장과 달리 발견 즉시 수술해야 하는데, 탈장 부위에서 장이 꼬여 괴사할 가능성이 있기 때문이다. 서혜부 탈장 수술은 탈장이 생기는 구멍(탈장낭)을 막는 수술로, 구멍이 생긴 부분의 조직을 묶어줌(결찰)으로써 구멍을 막고 더 이상 장기가 빠져나오지 않게 한다. 절개 수술과 복강경 수술 두 가지 종류가 있는데, 두 방법 모두 부작용이나 재발 위험이 거의 없어 환자의 상태에 따라 수술 방법을 결정하게 된다.


+ 탈장과 헷갈리기 쉬운 음낭수종(물음낭증)에 주의하세요 !

탈장을 의심해 병원을 찾았다가 음낭수종 진단을 받는 경우도 있다. 탈장과 음낭수종 모두 고환 주변 통로가 제대로 막히지 않아 발생하는 증상이지만, 탈장은 장 조직이 미끄러져 내려와 발생하고 음낭수종은 복수가 음낭으로 밀려 내려와 발생한다는 것이 차이점이다. 음낭수종은 음낭 내부에 복수가 고이는 질환으로, 증상이 심해지면 서혜부 근처에서도 물주머니가 만져지는 것이 특징이다. 보통 1세 미만의 유아는 돌 전후에 복수가 흡수되고 복강 내 구멍이 막히면서 자연히 증상이 사라질 수 있으므로 주의 깊게 경과를 살피는 것이 좋다. 다만 탈장과 음낭수종은 외관상 구분이 어려운 경우가 있으므로 정확한 진단을 위해서는 전문의의 진료가 필요하다.


이종인 교수 선천성 기형, 탈장 전문
분당차여성병원·강남차병원 소아외과
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