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[ 엄마, 아빠, 자녀가 함께 배울 性 ]
§ 性 호르몬이란? §
▣ 남녀를 구분하는 감정의 원천…
남성은 여성보다 근육과 뼈가 커서 힘이 세며 육체적으로 강합니다. 그리고 대담하며 공격적인 성격을 가지고 추진력 있게 일을 합니다. 반면 여성은 남성보다 더 섬세한 정신 세계를 가지고 있습니다.

그럼 왜 여성과 남성은 틀리게 만들어졌을까요.? 도대체 어떠한 원리에 의해서 남자와 여자가 구별이 되는 것일까요? 이런 의문점을 해결할 수 있는 것 중의 하나가 여성과 남성의 호르몬입니다. 인체는 호르몬에 의해서 성숙되어 여성은 여성으로, 남성은 남성으로 그 고유의 기능을 유지하도록 만들어 지는 것입니다.

호르몬(Hormone)이라는 단어는 ‘감정을 일어나게 한다’는 뜻의 그리이스 단어인 ‘hormano’에서 유래된 것입니다. 의학의 아버지 히포크라테스는 이러한 물질을 생명체 현성에서 가장 중요하다고 표현하였고, 1902년 생명의 신비를 밝히려는 영국의 생리학자 ‘베일리스와 스탈링’ 두 명의 학자에 의해 처음으로 세상에 알려졌습니다

▣ 여자가 한 달에 한 번 마법에 걸리는 이유는?
여성은 사춘기가 되면 여성의 난소에서 여성 호르몬을 분비합니다. 이것이 바로 여성의 상징인 월경을 만들고, 여성의 유방을 발육시키며 여성의 여성다움을 창출해내는 마법의 물질입니다. 그러나 남성의 고환에서도 이 여성 호르몬인 에스트로젠이 생성 분비됩니다. 그러나 그 양이 남성 호르몬에 비해서 매우 소량이므로 겉으로 나타나지는 않습니다.

한 달에 한번 여성의 월경이 나오기 위해서는 뇌의 시상하부, 뇌하수체, 난소 그리고 자궁의 호르몬이 서로 작용해서 월경이라는 출혈이 일어납니다. 그 가운데 난소에서 나오는 호르몬 중 중요한 2가지 호르몬은 여성 호르몬인 에스트로젠과 황체 호르몬인 프로게스테론입니다.

▣ 에스트로젠과 프로게스테론
에스트로젠은 사춘기 2차 성징을 발현시키는 중요한 호르몬으로 신체 전신에 작용합니다. 즉 피하에 지방을 축척하여 여성의 아름다운 신체 곡선과 몸매를 만들어주고 유방 발육, 성기의 발육을 촉진시킵니다. 또한 자궁과 난관, 난소에 작용해 임신이 되도록 하며, 요도와 방광을 탄력있게 해 주고 뼈의 성장과 유지에 큰 역할을 합니다. 이외에 전신의 신진대사를 원활하게 하고 혈관의 건강을 유지시킵니다. 에스트로젠은 심혈관계 질환에 대해 보호작용을 합니다. 몸에 해로운 콜레스테롤은 낮추고 몸에 이로운 콜레스테롤은 높여주기 때문입니다.

한편 프로게스테론은 주로 자궁과 유방에 작용하는 호르몬으로 수정된 난자가 자궁 내막에 자리를 잘 잡고 건강하게 임신을 유지시키도록 하며, 유방 발육에 중요한 역할을 합니다.

▣ 터프한 남성미, 알고 보니 호르몬 작용?
남자 아이가 소년이 되고 소년이 수염이 더부룩한 굵직한 목소리의 청년이 되는 것, 이러한 성장과 발달에 가장 큰 영향을 미치는 것이 남성 호르몬입니다.

남성 호르몬은 부신과 고환에서 만들어 집니다. 남성 호르몬 중에서 가장 중요한 것은 테스토스테론이며 이는 고환에서 대부분이 분비됩니다. 그 나머지가 부신에서 만들어 집니다.

▣ 성 호르몬의 원료, 콜레스테롤
성 호르몬의 합성은 다른 스테로이드 호르몬과 마찬가지로 혈중의 콜레스테롤을 원료로 하여 대부분 합성됩니다. 흔히 현대인들은 혈중에 콜레스테롤이 높으면 심장 질환이 발생되기 때문에 인체 내에 많으면 줄여야 하는 것으로 생각합니다. 그러나 이러한 물질을 만드는데 필수적이며 가장 중요한 물질이 바로 콜레스테롤 입니다. 다시 말해서 콜레스테롤은 인체에 필요 이상으로 많으면 나쁜 영향을 주지만, 인체의 기능 유지를 위해서는 꼭 필요한 물질인 것입니다.