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[ 엄마, 아빠, 자녀가 함께 배울 性 ]
§ 여성의 내부 생식기 §
▣ 자궁(Uterus)
자궁은 골반강 내의 한가운데에 있는 장기로서 보통 질과 직각을 이루며 위치하고 앞쪽에는 방광, 뒤로는 직장을 두고 위치합니다. 임신하기 전의 자궁은 길이가 약8-9cm, 폭은 6cm, 두께는 4cm 정도로 큰 달걀 만한 크기로 무게는 50mg 정도 됩니다.

난자와 정자가 만나 수정이 된 후 자궁 내에 착상하여 40주(수정 후로는 38주)동안 아기집의 역할을 하는 이 자궁은 만삭이 되면 자궁의 무게만 1Kg으로 20배가 늘어나며, 용적은 비 임신시에 비하여 500배로 커지는 매우 신비한 신체 기관입니다. 자궁은 자궁 협부라는 부분을 경계로 하여 그 위쪽 2/3를 자궁 체부, 아래쪽 1/3을 자궁경부라고 합니다.

자궁경부의 한가운데에는 자궁경관의 입구가 되는 자궁경구가 열려 있습니다. 이 곳이 바로 우리가 잘못 알고 있는 자궁암 검사를 하는 곳, 즉 자궁 경부암 검사를 하는 곳입니다. 다시 말해서 일반적으로 말하는 자궁암 검사란 자궁경부의 암을 진단하는 검사이며, 자궁 체부, 난관, 난소 등의 암을 조기 진단하려면 이 부분에 대하여도 초음파 검사를 각각 하여야 합니다.

자궁 체부는 역삼각형의 두꺼운 근육층으로 되어 있는데 내부는 자궁강이라 불리우는 공간이 있고 자궁내막이라는 부드러운 점막층으로 덮여져 있습니다. 자궁 내막의 두께는 개인에 따라 차이가 있고 월경주기에 따라 달라집니다. 월경 직후가 가장 얇고 점점 두꺼워져서 난자가 수정이 되면 자궁내막에 착상하여 아기가 자라게 되고, 착상에 성공하지 못하면 두꺼워진 자궁내막이 떨어져 나가 몸 밖으로 배출되는데 이것이 바로 생리입니다.
생리가 끝나면 자궁내막은 다시 증식하는데 이런 증식은 매달 반복됩니다.

▣ 난관(Fallopian Tubes)
자궁에서 시작해서 약 10㎝의 부분인데 그 끈은 손가락의 모양을 한부분으로 연결되어 있고 여기 부분과 난소와 연결되어 있습니다. 난관의 기능은 난소에서 방출한 알을 보호하고 있다가 정자가 만나 수정할 수 있도록 도와주는 기능을 합니다.

난관의 내부는 섬모상피로 덮여져 있는데 방향은 자궁쪽을 향하고 있어서 난자가 자궁쪽으로 쉽게 갈 수 있는 구조로 되어있습니다. 일단 수정된 난자는 자궁강으로 운반되어 자궁내막에 착상이 되어 아기가 자라게 됩니다. 이처럼 난자가 통하는 통로가 난관이므로 이곳에 염증이 생기면 내부가 막히게 되거나 주변과 유착이 생기게 되면 불임이 되기도 합니다. 이와는 별도로 이곳을 묶거나 자르게 되면 거의 완전한 피임을 하는 셈입니다. 한편 수정된 난자가 자궁으로 도착하지 못하고 난관 팽대부에서 임신이 성립되는 경우가 간혹 발생하는데 이 경우를 자궁 외 임신이라고 합니다

▣ 난소(Ovaries)
여성의 난소는 양쪽에 하나씩 있습니다. 크기는 약 3×2×1.5cm 정도의 조그마한 살구 모양을 하고 있습니다. 난소는 두 가지의 기능이 있습니다. 첫째, 여성의 호르몬 에스트로젠 과 프로게스테론을 생산하고, 둘째, 난자를 생산하고 방출합니다.

여아로 태어날 때 갓난아기의 난소에는 약 40만개의 난포가 있습니다. 사춘기 때부터 폐경이 될 때까지 임신 시를 제외하고 한 달에 한 개의 난포가 성장하여 배란이 되므로 여성은 일생동안 약300-500개의 난포만이 성숙되어 배란이 되는 셈입니다.

배란전의 난포에서는 에스트로젠이 분비되고 배란후의 난포는 주로 황체호르몬이 분비되며 임신이 되면 이 황체가 발달하지만 임신이 되지 않으면 약2주 정도가 황체기능을 잃게 됩니다.