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COMMUNICATION자궁경부암 예방LA 차병원 난임센터
닥터 버거 건강 에세이 :
자궁경부암 예방이
꼭 필요한 이유

안녕하세요, 여러분 ! 장미가 아름답게 피는 5월이 찾아왔네요. 한국에서 5월 셋째 주는 자궁경부암 예방 주간인데요. 오늘은 제 기억에 남아 있는 환자분의 사연을 통해 자궁경부암을 예방하는 것이 얼마나 중요한지에 대해 이야기해보려고 합니다.


처음 저희 LA 차병원 난임센터의 문을 열고 들어오는 환자분의 모습은 겁에 질려 있었어요. 한눈에도 평범한 케이스가 아니라고 생각될 정도였습니다. 혼자 방문한 이 여성 환자분은 떨리는 양손을 꼭 잡고 방문 이유를 설명하기 시작했습니다. 유명 난임 센터에서 한 차례 거절을 당하고 저희 병원에 온 그녀는 임신 중에 자궁경부암에 걸린 사실을 알게 되었다고 했습니다. 잦은 부정 출혈 등 이상 증세가 나타나 방문한 병원에서 2기 자궁경부암 진단을 받았던 것이지요. 전문의의 권고에도 불구하고 그녀는 아이를 포기할 수 없어 항암 치료를 미루고 출산하기로 결정했고, 저희 병원 방문 3개월 전 사랑스러운 아이를 낳은 상태였습니다.


출산 과정에서 암 조직이 있는 자궁을 일부 절제했지만, 암이 완전히 제거되지는 않은 상태였습니다. 불행히도 림프절까지 전이돼 공격적 치료를 해야 하는 상황이었죠. 양측 난소와 근치자궁절제술을 받은 후 암세포를 죽이는 방사선 치료를 진행할 예정이었습니다. 이런 치료를 하게 되면 더 이상 아이를 갖기 어려울 수 있다는 것을 알고 있던 환자는 미리 배아를 보관해놓고자 저희 병원에 방문했던 겁니다.

환자분은 자신의 이야기를 하며 정말 많이 울었습니다. 평생 한 남자만 사랑했고, 예방의 필요성을 느껴본 적이 없어서 자궁경부암 예방주사는 자신과는 먼 이야기로 생각했다는 겁니다. 실제로 많은 분이 자궁경부암에 대해 갖고 있는 잘못된 지식 중 하나는 성적으로 문란한 사람들이 걸리는 질환이라는 것입니다. 주로 성을 매개로 걸리는 질환이기는 하지만 반드시 그런 것만은 아닌데 말이죠.


저와 저희 팀은 상담 당일부터 치료를 시작하기로 결정했습니다. 항암 치료를 진행하는 병원과 며칠 동안 수차례 전화하며 치료 일정을 조정했죠. 항암 치료가 시작되면 DNA가 손상될 가능성이 높아 미리 양질의 난자를 확보하기 위함이었습니다. 항암 치료를 약 3주 정도 미룰 수 있다는 것을 알게 됐고, 바로 난자를 얻기 위한 IVF 사이클을 진행했습니다. 초기 초음파를 통해 1개의 난포가 성숙해 난자를 얻을 수 있었고, 두 번의 사이클을 진행하며 가임력을 보존하기 위해 최선을 다했습니다.

암 환자의 가임력을 보존하기 위해 만든 ‘Compassionate Care Programs’는 미국의 복지제도 중 하나입니다. 환자분도 이 프로그램을 통해 난포 성숙을 유도하는 약물을 처방받았고, 신속하게 투약했습니다. 첫 번째 사이클에서 우리는 1개의 난자를 얻을 수 있었고, 배아를 수정해 안전하게 배아 은행에 보관했습니다. 하루 정도의 회복 기간을 갖고 2차 사이클을 진행, 추가로 몇 개의 난자를 얻어 배아를 냉동했습니다.


이 환자분은 정말 선택지가 몇 가지 없는 상황에서 우리 센터에 방문했습니다. 아이를 얼마나 간절하게 원하는지 알기 때문에 최선을 다했지요. 어쩌면 ‘희망’이 필요해 우리 센터에 방문한 것인지도 모릅니다. 모든 의료진이 한마음이 되어 노력한 결과 환자분에게 좋은 소식을 전하게 되어 저희도 진심으로 기뻤습니다.

공격적인 항암 치료로 암을 극복한다고 하더라도 난임으로 이어질 가능성이 큽니다. 화학요법, 방사선, 수술 등은 DNA에 큰 손상을 주며, 암 중에서도 생식계통에 생긴 암의 경우에는 난임 확률이 더욱 높습니다. 암 자체만으로도 무섭고 위험하지만, 때때로 ‘암’을 진단받는 것보다 ‘난임’을 진단받는 것이 훨씬 더 치명적일 수 있지요.


그러니 여러분, 반드시 자궁경부암 검사를 받으세요. ‘나는 아닐 거야’라는 생각은 버리세요 ! 암은 사람을 가려서 찾아오지 않습니다. 만약 이미 암을 진단받은 환자분이라면 저희 센터에 내원해주세요. 저희는 세상 모든 부부가 사랑스러운 아이를 낳고 성장하는 모습을 지켜보는 아름다운 삶을 살 수 있기를 희망합니다. 그러니 가임력 보존을 위해 함께 고민하겠습니다. 지금도 저희 센터에는 많은 암 환자분이 결혼, 임신, 출산, 육아 등을 포기하지 않고 나이와 성별에 상관없이 내원하고 있습니다.



“아침에 잠에서 깨어나거나 웃는 작은 아기의 눈을 바라보면 바다보다 더 깊고,
무한하며, 영원한 것을 볼 수 있다고 생각합니다.
태양이 아이의 눈에 비치는 것을 보았기 때문입니다.”
빈센트 반 고흐



조슈아 J. 버거 박사 UCLA에서 진행한 식이요법과 비만 관련 연구를 토대로 난임 치료에 힘쓰고 있다.
LA 차병원 난임센터장 | chaivf.com

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