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INNOVATION남성가임력보존센터무정자증 환자를 위한
남성가임력보존센터의 최신 난임 치료법

무정자증 환자가 난임을 극복하려면 고도의 치료 과정이 필요하다. 강남차병원 여성의학연구소에서는 이를 위해 고배율 수술 현미경이나 요도 내시경을 이용하는 등 다양한 치료법을 통해 자연 임신 시도 기회를 제공하고 있다. 남성의 가임력을 보존하기 위한 강남차병원의 최신 기술을 살펴본다.

정자의 질도 분별할 수 있는 난임 검사

난임의 원인이 남성에게 있는 경우는 전체의 약 30~40%를 차지하며, 그 비율은 점차 증가 추세에 있다. 남성 난임은 개인의 생활 습관이나 내분비 이상을 비롯해 다양한 요소가 복합적으로 작용해 발생한다. 또 남성의 정자가 2세의 유전 정보를 절반이나 맡고 있기에 치료뿐만 아니라 정자의 질을 선별해야 한다는 점에서 남성 난임 전문 비뇨의학과와 전문 연구팀의 진단이 필요하다. 정확한 원인을 알아보기 위해 검사는 다각도에서 진행한다. 정자의 양과 운동력 등을 알아보는 기본적인 정액 검사와 함께 정자의 정밀 형태 검사, 항정자 항체 검사, 정자 DNA 분절 검사 등 특수 검사를 시행해 정자의 DNA 결합 구조 이상이나 유전적 이상도 함께 알 수 있다. 필요에 따라 경직장 초음파, 정관 조영술과 같은 영상학적 검사를 하기도 한다.


임신 가능성을 높이는 원인별 치료 계획 수립

남성 난임 치료에서 가장 까다로운 것 중 하나가 무정자증이다. 무정자증은 정상보다 정자 수가 감소하는 ‘희소정자증’과 구별되며, 고환에서 정자 생성에 문제가 있는 ‘비폐쇄성 무정자증’과 정자는 정상적으로 생성되나 통로가 막혀 배출하지 못하는 ‘폐쇄성 무정자증’으로 분류된다. 사실 무정자증으로 진단받으면 많은 환자가 임신 자체를 포기한다. 하지만 정자 추출술을 시행하면 정자 확보 가능성이 높아진다. 비폐쇄성 무정자증은 정자 생성과 관련해 수술적 교정이나 약물 치료를 진행하면서 정자 추출술을 병행하곤 한다. 폐쇄성 무정자증은 배출 통로를 뚫어주는 교정 치료나 체외수정을 통하면 대부분 임신에 성공할 수 있다. 만에 하나 치료 경과가 좋지 않을 경우 정자 추출술을 진행한다.




수술적 정자 추출법

1. 미세 수술적 부고환 정자 흡입술 (Microsurgical Epididymal Sperm Aspiration, MESA): 부고환에서 미세 수술로 정자를 추출해 운동성 있는 정자를 충분히 추출 가능


2. 경피적 부고환 정자 흡입술 (Percutaneous Epididymal Sperm Aspiration, PESA): 음낭 피부에서 부고환 일부를 주삿바늘로 직접 흡입해 환자의 편의성을 높인 시술


3. 고환 조직 정자 추출술 (Testicular Sperm Extraction, TESE): 고환 조직을 절제해 살아 있는 정자를 찾아내는 방법. 부고환에서 정자를 얻지 못하는 경우에 시행



강남차병원 남성가임력보존센터에서 국내 최초로 도입한 교차 감염 차단 용기

남성 가임력 보존을 위한 정자 동결과 정자은행

정자를 확보했다면 이를 동결해 남성의 가임력을 보존할 수 있다. 무정자증, 희소정자증 등 남성 난임으로 판정된 환자의 가임력 보존은 물론 임신 시도를 위한 준비 과정으로 정액 동결을 원하는 경우, 항암 치료 전 남성의 생식세포를 보관할 경우, 고령 또는 직업적 환경에 의한 정자의 질 저하가 염려되는 경우에도 정자은행을 이용할 수 있다. 강남차병원 비뇨의학과와 남성의학연구팀은 난임 남성의 상태에 따른 가임력 보존 기술 개발에 주력하고 있다. 극소량 정자의 경우 희소 정자 동결 기술을 적용해 동결 보존 시 액화 질소 탱크에 초저온 보관한다. 대형 난임 센터를 중심으로 액화 질소를 매개로 한 교차 감염이 우려 되고 있는 지금, 남성가임력보존센터는 국내 최초로 이를 차단하기 위해 각종 심화 테스트와 함께 특수 보관 용기를 임상에 도입하기도 했다.


극소량 정자로도 성공률 높이는 시험관아기 시술

임신에 성공하기 위한 마지막 단계는 시술이다. 남성 요인에 의한 난임이라면 정자의 생리학적 특성을 이용하는 ‘성숙 정자 선별 미세 정자 주입술(Physiological Intra-Cytoplasmic Sperm Injection, PICSI)’, 고배율 특수 현미경으로 정상 정자를 판가름하는 ‘정자 형태 선별 정자 주입술(Intracytoplasmic Morphologically Selected Sperm Injection, IMSI)’, 채취한 난자의 세포질 내에 미세 조작기에 부착된 미세 유리관으로 정자를 직접 주입하는 ‘세포질 내 정자 주입술(Intracytoplasmic Sperm Injection, ICSI)’을 고려해볼 수도 있다. 이러한 시술은 정자 수 자체가 극히 적어 일반적인 수정 방법을 쓸 수 없거나 반복 유산율 혹은 정자의 기형률이 높은 경우에 사용하는 고도의 기술이다.




김동석 교수 남성과학, 난임, 요로결석, 복강경 | 강남차병원 비뇨기과
02-3468-3413 | gangnam.chamc.co.kr

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