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INNOVATIONCHA-툰망막부터 종양까지,
뭐든 될 수 있는 ◯◯◯◯◯의 비밀

최신 생명과학 연구부터 의학적 상식까지, 차병원보 독자들이 궁금해할 만한 흥미로운 이슈를 취재해 쉽고 재미있는 만화로 담아내는 CHA-툰. 이번 호에는 줄기세포로 만든 3차원 미니 장기, 오가노이드에 대해 소개한다.

그림 : 재단 홍보실 채희형 주임

줄기세포를 이용해 만든 미니 장기, ‘오가노이드ʼ는 과학계가 주목하는 대표적 바이오 기술이다. 세계 최초의 오가노이드는 2009년 네덜란드의 한 연구팀이 만든 것으로, 장의 융모에서 추출한 장 줄기세포(Crypt)를 배양해 실제 장의 모양과 유사한 형태다. 질병의 원인을 찾거나 치료제를 개발하는 등에 오가노이드를 활용할 수 있다.
국내 오가노이드 연구를 주도하고 있는 차 의과학대학교 오가노이드센터 유종만 교수는 “오가노이드 기술로 망가진 미각 세포나 모근 세포를 재생할 수도 있고, 미니 망막이나 미니 달팽이관을 만들어 시력과 청력을 살릴 수도 있다. 또 체내 종양에서 세포를 채취해 종양 오가노이드를 만든 후 치료제를 연구하고, 치료 효과를 예측할 수도 있다”고 설명한다. 기술이 좀 더 발전하면 인공장기를 만들어 질병을 치료하고, 동물실험이나 임상 실험을 대체할 수도 있을 것이라니 새로운 물결을 만나게 될 듯하다.

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